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PC completa 30 anos questionado pelo auge dos tablets

A indústria tecnológica comemorou nesta sexta-feira (12/08) o 30º aniversário da estreia do primeiro computador pessoal, um aparelho que revolucionou a informática para o consumo e tem sido ofuscado com a ascensão dos tablets.

Em 12 de agosto de 1981, a IBM divulgou no hotel Waldorf Astoria de Nova York o famoso 5150 PC, que representou uma mudança de paradigma no setor ao se projetado em um tempo recorde graças ao uso de componentes de diferentes companhias.

A necessidade de se adiantar frente a rivais como Apple, que estrearam seus protótipos nos anos 1970, levou a IBM a apostar em tercerizar os sistemas a empresas como Intel e Microsoft, em vez de investir em seu desenvolvimento –modelo de fabricação que foi padronizado a partir de então.

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A versão básica do primeiro PC (computador pessoal), que chegou no mercado custando US$ 1.565, dispunha de uma memória RAM de 16 Kbytes –para se ter uma comparação, o iPhone 4 tem uma capacidade 32 mil vezes superior– sem porta para disquete nem disco rígido. O preço nem sequer incluía monitor (havia um cabo para conectá-lo à televisão), que era vendido à parte.  

Imagem: Ao lado de Andy Grove, co-fundador da Intel, o dono da Microsoft Bill Gates apoia a mão em um IBM 5150 PC (Lou Dematteis – 8.ago.01/Reuters).

Em 1982, um ano depois do lançamento do PC, a Compaq (então Texas Instruments) apresentou o primeiro computador portátil, que também utilizou processadores da Intel e software da Microsoft, e que em apenas 12 meses vendeu 53 mil unidades, cada uma pesando 13 kg.

O plano de negócio da IBM estimava vendas de 240 mil exemplares de seus PCs entre 1981 e 1986, mas o sucesso de seu 5150 superou as expectativas. Ele alcançou esse número no primeiro ano e originou um boom comercial que acelerou a chegada da informática para os home offices.

Hoje em dia nos EUA há cerca de um computador pessoal per capita, embora o domínio destes aparelhos esteja entrando em queda, com estagnação e inclusive queda de suas vendas. No primeiro trimestre do ano se comercializaram 4,4% a menos de PCs comparado ao mesmo período de 2010, segundo dados da empresa de pesquisa de mercado IDC.

Gurus do setor como Steve Jobs, CEO da Apple, proclamaram o fim da era do PC, um formato que se tornou obsoleto frente os dispositivos móveis e sistemas em rede da computação nas nuvens.

Em artigo publicado nesta semana no blog Building a Smart Planet, intitulado “IBM Leads the Way in the Post-PC Era”, o diretor tecnológico da IBM para o Oriente Médio e África, Mark Dean, manifestou que 30 anos após trabalhar no primeiro PC, esses aparelhos ficaram defasados.

“Estou orgulhoso de que a IBM tenha decidido abandonar o negócio dos computadores pessoais em 2005 e vendido nossa divisão de PC para a Lenovo”, disse Dean. “Quando ajudei a projetar o PC nunca pensei que viveria o suficiente para ser testemunha de sua queda, mas, apesar disso, os PCs continuarão sendo muito usados e vão seguir o mesmo caminho da máquina de escrever e dos discos de vinil”, comentou o engenheiro.

“Meu computador principal agora é um tablet”, afirmou Dean, que prevê que o futuro da tecnologia vai além de PCs, tablets e smartphones. “Está ficando claro que a inovação cresce melhor não nos dispositivos, mas nos espaços sociais que há entre eles, onde as pessoas e as ideias se encontram e interagem. É aí onde a computação pode ter o impacto mais poderoso”, assegurou.

Fonte: EFE, em Los Angeles

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